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Fortalecimiento general del organismo Consejos

¿Cuáles son los 7 mejores aceites esenciales?

En el ámbito de la medicina natural, la aromaterapia está definitivamente en alza. Le presentamos la lista de los 7 aceites esenciales más beneficiosos para la salud.
Los mejores aceites esenciales para la salud
Los aceites esenciales contienen potentes principios activos, ricos en beneficios.
Rédaction Supersmart.
2022-06-22Comentarios (0)

Repaso: ¿qué es un aceite esencial?

Un aceite esencial es un extracto vegetal procedente de la totalidad o de parte de una planta aromática. Puede proceder de las flores, de los frutos, de las hojas, de las semillas, de las raíces o de las cáscaras.

Hay dos métodos principales para extraer un aceite esencial:

Utilizando diferentes vías de aplicación (cutánea, olfativa, oral, rectal o vaginal), los aceites esenciales se utilizan tanto solos como combinados en sinergia. Si se utilizan con prudencia, pueden acompañar y apoyar al cuerpo tanto a nivel físico como anímico (1-2).

Al condensar toda la quintaesencia de la planta, el aceite esencial sigue siendo un arma natural que hay que manipular con cuidado, especialmente en personas frágiles (niños, mujeres embarazadas o en periodo de lactancia, personas epilépticas…) (3). A la menor duda, consulte a su médico o farmacéutico. Descubramos ahora los 7 mejores aceites esenciales que hay que tener en el botiquín.

El Ravintsara, la buena hoja de invierno

El aceite esencial de ravintsara – literalmente “hoja buena” en malgache – es el resultado de la destilación de las hojas del alcanforero de Madagascar (Cinnamomum camphora).

Bajo la influencia del clima africano, este árbol parecido al laurel tiene una tarjeta de identidad química particular (llamada "quimiotipo") que lo distingue sensiblemente de los demás alcanforeros. Así que muestra una riqueza en 1,8-cineol (aproximadamente un 65 % de su composición) y una ausencia de alcanfor, molécula conocida por sus efectos neurotóxicos.

Muy suave, su aceite tiene una gran afinidad con las vías respiratorias por sus propiedades descongestionantes. También actúa de manera más sistémica apoyando nuestros mecanismos de defensa (4). ¡Un aliado de elección para el periodo invernal!

El orégano, el superpoder de la aromaterapia

Mientras que sus hojas son una forma maravillosa de condimentar los tomates, las sumidades floridas del orégano producen un aceite esencial extremadamente potente. O más exactamente tres, que varían según las especies destiladas: el orégano de inflorescencias compactas (Origanum compactum L.), el tomillo real o andaluz (Thymus capitatus L.) y el orégano griego (Origanum vulgare L. var. hirtcum).

A pesar de algunas divergencias sutiles, todas contienen una cantidad importante de carvacrol, un fenol muy activo en infecciones, parásitos y hongos (5). Tonificantes, proporcionan un impulso vigoroso en caso de fatiga intensa. También contribuyen al apoyo de la función gastrointestinal (6).

No obstante, esta fuerza hercúlea tiene sus contrapartidas: dermocáustico y hepatotóxico a largo plazo, el aceite esencial de orégano se utiliza en el adulto únicamente durante un corto periodo de tiempo y diluido en un aceite vegetal. Asimismo, se encuentra en forma oral para una mayor eficacia (por ejemplo, las cápsulas de Oil of Oregano, estandarizadas a un 40 % de carvacrol).

La menta piperita, un aceite esencial refrescante

Analgésico y anestesiante, el aceite esencial de menta piperita (Mentha x piperita) actúa como una bomba de frío: su contenido en mentol y mentona ayuda a contrarrestar la sensación de dolor (7). Puro, sin embargo, solo se aplica sobre una superficie muy pequeña: dilúyala sistemáticamente en una sustancia grasa para cubrir una superficie mayor.

En inhalación o aplicada localmente en las sienes, también es apreciada en caso de dolor de cabeza (8).

Algunos complementos alimenticios orales la combinan con otros aceites esenciales para revelar su potencial dinamizador. Así pues, su unión con la canela de China, rica en aldehídos aromáticos y la cáscara de limón, fuente de monoterpenos, ofrece una acción sinérgica completa (este es el cóctel ofrecido por la fórmula Organic Defense Mix, que contiene también orégano griego) (9-10).

El árbol del té, un modulador en frasco

Al desembarcar en la costa de Australia, el navegador James Cook conoció el árbol de té o tea tree (Melaleuca alternifolia). En primer lugar, seducido por el frescor de sus hojas en infusión, descubrió, con de las poblaciones locales, que estas eran excelentes en cataplasma para prevenir las superinfecciones de las heridas. Sin embargo, no fue hasta los trabajos del químico Arthur de Raman en 1922 cuando se confirmaron científicamente sus poderes.

En aromaterapia, el aceite esencial de tea tree actúa como modificador de campo de amplio espectro, limitando la adhesión de huéspedes no deseados a los tejidos epiteliales (11). En el ámbito de la cosmética, sigue siendo muy popular para pieles con problemas por sus propiedades purificantes (12).

El eucaliptus, un gran cuenco de aire destilado

También procedente del país de los canguros, el eucaliptus se presenta en diferentes variedades, por lo que da lugar a tres aceites esenciales distintos:

La lavanda o espliego, el buque insignia de los aceites esenciales para la relajación

La lavanda o espliego (Lavandula angustifolia o Lavandula officinalis) que crece a más de 1.000 metros de altitud, es la lavanda “hembra”. Sus sumidades floridas producen un aceite esencial muy utilizado por los aromaterapéutas por su calidad olfativa, su facilidad y su flexibilidad de uso.

Con una alta concentración de linalol y acetato de linalilo, este arbusto provenzal contribuye a la relajación y a la mejora del sueño (15-16). Su aceite puede combinarse con otros aceites esenciales calmantes (el complemento oral Organic Relaxing Oil Blend opta por un trío de aceites esenciales orgánicos Zen que incluyen la lavanda, la cáscara de mandarina y la alcaravea).

El helicriso o siempreviva, para curar las heridas del cuerpo y de la mente

Extraído de las flores de siempreviva, que deben su nombre a su excepcional longevidad, el aceite esencial de helicriso italiano (Helichrysum italicum) está destinado a tratar todos los pequeños golpes de la vida cotidiana (golpes, hematomas...) facilitando su reabsorción, así como las antiguas cicatrices cuyo aspecto mejora (17). Una propiedad que también se encuentra en el plano emocional, por su propensión a aliviar los choques psicoafectivos.

Aunque su interés sigue siendo incuestionable, hay que tener en cuenta que el helicriso contiene una cantidad importante de italidiones, unas cetonas que provocan una neurotoxicidad por acumulación. Por lo tanto, se recomienda utilizarlo durante un corto periodo de tiempo (o respetar las ventanas terapéuticas suficientes cuando se utilice durante un periodo de tiempo más largo).

Referencias

  1. Ramsey JT, Shropshire BC, Nagy TR, Chambers KD, Li Y, Korach KS. Essential Oils and Health. Yale J Biol Med. 2020 Jun 29;93(2):291-305. PMID: 32607090; PMCID: PMC7309671.
  2. Kuriyama, Hiroko et al. “Immunological and Psychological Benefits of Aromatherapy Massage.” Evidence-based complementary and alternative medicine : eCAM 2,2 (2005): 179-184. doi:10.1093/ecam/neh087
  3. Farrar AJ, Farrar FC. Clinical Aromatherapy. Nurs Clin North Am. 2020;55(4):489-504. doi:10.1016/j.cnur.2020.06.015
  4. Wang W, Li D, Huang X, et al. Study on Antibacterial and Quorum-Sensing Inhibition Activities of Cinnamomum camphora Leaf Essential Oil. Molecules. 2019;24(20):3792. Published 2019 Oct 21. doi:10.3390/molecules24203792
  5. Leyva-López N, Gutiérrez-Grijalva EP, Vazquez-Olivo G, Heredia JB. Essential Oils of Oregano: Biological Activity beyond Their Antimicrobial Properties. Molecules. 2017;22(6):989. Published 2017 Jun 14. doi:10.3390/molecules22060989
  6. Zou Y, Xiang Q, Wang J, Peng J, Wei H. Oregano Essential Oil Improves Intestinal Morphology and Expression of Tight Junction Proteins Associated with Modulation of Selected Intestinal Bacteria and Immune Status in a Pig Model. Biomed Res Int. 2016;2016:5436738. doi:10.1155/2016/5436738
  7. Chumpitazi, B P et al. “Review article: the physiological effects and safety of peppermint oil and its efficacy in irritable bowel syndrome and other functional disorders.” Alimentary pharmacology & therapeutics 47,6 (2018): 738-752. doi:10.1111/apt.14519
  8. Göbel H, Heinze A, Heinze-Kuhn K, Göbel A, Göbel C. Oleum menthae piperitae (Pfefferminzöl) in der Akuttherapie des Kopfschmerzes vom Spannungstyp [Peppermint oil in the acute treatment of tension-type headache]. Schmerz. 2016 Jun;30(3):295-310. German. doi: 10.1007/s00482-016-0109-6. PMID: 27106030.
  9. Ooi LS, Li Y, Kam SL, Wang H, Wong EY, Ooi VE. Antimicrobial activities of cinnamon oil and cinnamaldehyde from the Chinese medicinal herb Cinnamomum cassia Blume. Am J Chin Med. 2006;34(3):511-22. doi: 10.1142/S0192415X06004041. PMID: 16710900.
  10. Ben Hsouna A, Ben Halima N, Smaoui S, Hamdi N. Citrus lemon essential oil: chemical composition, antioxidant and antimicrobial activities with its preservative effect against Listeria monocytogenes inoculated in minced beef meat. Lipids Health Dis. 2017;16(1):146. Published 2017 Aug 3. doi:10.1186/s12944-017-0487-5
  11. Carson CF, Hammer KA, Riley TV. Melaleuca alternifolia (Tea Tree) oil: a review of antimicrobial and other medicinal properties. Clin Microbiol Rev. 2006;19(1):50-62. doi:10.1128/CMR.19.1.50-62.2006
  12. Pazyar N, Yaghoobi R, Bagherani N, Kazerouni A. A review of applications of tea tree oil in dermatology. Int J Dermatol. 2013 Jul;52(7):784-90. doi: 10.1111/j.1365-4632.2012.05654.x. Epub 2012 Sep 24. PMID: 22998411.
  13. Yadav N, Chandra H. Suppression of inflammatory and infection responses in lung macrophages by eucalyptus oil and its constituent 1,8-cineole: Role of pattern recognition receptors TREM-1 and NLRP3, the MAP kinase regulator MKP-1, and NFκ PLoS One. 2017;12(11):e0188232. Published 2017 Nov 15. doi:10.1371/journal.pone.0188232
  14. Silva J, Abebe W, Sousa SM, Duarte VG, Machado MI, Matos FJ. Analgesic and anti-inflammatory effects of essential oils of Eucalyptus. J Ethnopharmacol. 2003 Dec;89(2-3):277-83. doi: 10.1016/j.jep.2003.09.007. PMID: 14611892.
  15. Malcolm BJ, Tallian K. Essential oil of lavender in anxiety disorders: Ready for prime time?. Ment Health Clin. 2018;7(4):147-155. Published 2018 Mar 26. doi:10.9740/mhc.2017.07.147
  16. Velasco-Rodríguez R, Pérez-Hernández MG, Maturano-Melgoza JA, Hilerio-López ÁG, Monroy-Rojas A, Arana-Gómez B, Vásquez C. The effect of aromatherapy with lavender (Lavandula angustifolia) on serum melatonin levels. Complement Ther Med. 2019 Dec;47:102208. doi: 10.1016/j.ctim.2019.102208. Epub 2019 Oct 5. PMID: 31780012.
  17. Andjić M, Božin B, Draginić N, et al. Formulation and Evaluation of Helichrysum italicum Essential Oil-Based Topical Formulations for Wound Healing in Diabetic Rats. Pharmaceuticals (Basel). 2021;14(8):813. Published 2021 Aug 19. doi:10.3390/ph14080813
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