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Charbon actif : comment agit-il sur les gaz intestinaux ?

Utilisé depuis des millénaires, le charbon actif est réputé pour être le remède naturel le plus efficace contre les gaz. Découvrez comment cette substance agit concrètement sur les ballonnements et les flatulences.
Charbon actif contre les gaz
Le charbon actif est utilisé depuis l’Antiquité pour réduire les gaz et les ballonnements.
Rédaction Supersmart.
2022-09-13Commentaires (0)

Rappel : le pourquoi des gaz intestinaux

La production de gaz intestinaux est un phénomène normal et concerne tous les individus. Elle résulte essentiellement de l’accumulation de l’air ingéré au niveau des intestins (notamment durant les prises alimentaires), mais aussi de la fermentation de certains sucres peu ou non digestibles par les bactéries intestinales (comme les FODMAPs) (1-2). Ces gaz sont ensuite libérés par l’émission de flatulences, dont le nombre avoisine 14 par jour chez un homme en bonne santé, majoritairement après les repas (3).

Néanmoins, certaines personnes peuvent présenter un excès de flatuosités. Il s’explique généralement par un phénomène de surfermentation, une rétention d’air dans le conduit intestinal anormalement longue ou par la présence de certaines bactéries au sein de la flore intestinale. Plus rarement, elle peut être la manifestation d’une malabsorption ou d’une intolérance alimentaire.

Bénignes en soi, les flatulences riment pourtant souvent avec gêne sociale et inconfort digestif. Elles s’accompagnent alors parfois de ballonnements, d’une distension ou d’une pression abdominale, de bruyants gargouillis (borborygmes), voire de douleurs dans la région de l’ombilic et du bas-ventre (5).

C’est quoi le charbon actif ?

Aussi appelé charbon activé ou carbone activé, le charbon actif est fabriqué à partir d’une matière première riche en carbone. Cette dernière peut être d’origine animale (os) ou végétale (écorces de bois, coques de noix de coco…)

Contrairement au charbon de bois utilisé pour nos grillades, le charbon actif subit différents traitements qui modifient en profondeur sa structure. Le but recherché est d’augmenter sa surface de contact en accentuant sa porosité.

Ainsi criblé de micro-pores, le charbon activé capte et retient aisément un florilège de composés indésirables : on parle de phénomène d’adsorption. Devinée dès l’Antiquité – et exploitée par Hippocrate lui-même – cette propriété est à l’origine de ses multiples applications thérapeutiques, notamment en matière de décontamination et de détoxication (6-7).

Cette transformation structurelle s’opère en deux phases :

Charbon activé et flatulences : comment ça marche ?

Il est aujourd’hui admis que le charbon actif contribue à la réduction des flatulences excessives après les repas (8). Par extension, il agit donc favorablement sur les ballonnements associés, en allégeant la zone abdominale de ce « poids d’air ». Mais comment y parvient-il dans les faits ?

Une fois ingéré, le charbon actif arrive intact dans la sphère intestinale : il n’est ainsi ni dénaturé ni altéré par la digestion (9).

C’est ensuite sa propriété d’adsorption qui entre en jeu. De charge électrique négative, son enveloppe externe attire les particules positivement chargées – dont nos gaz et certaines toxines – et les piègent dans ses pores. Comme un aimant, mais à l’échelle microscopique !

Si la métaphore de l’éponge s’impose, elle est en réalité légèrement trompeuse. En effet, les substances captées ne pénètrent pas au cœur de la structure carbonée (contrairement à l’eau qui s’infiltre dans la mousse de l’éponge). Elles restent en surface et nichent dans les cavités créées par l’activation – comme une clé entre dans une serrure.

Neutralisés, les composés adsorbés ne sont pas pour autant physiquement détruits : ils finissent leur course arrimés au charbon jusqu’au terme du tractus digestif, pour y être excrétés via les selles.

Quel lien entre charbon actif et flore intestinale ?

Bien que les mécanismes en œuvre méritent encore d’être éclaircis, le charbon actif pourrait, en prenant certains déchets dans ses filets, influer indirectement sur la composition du microbiote intestinal. Son emploi comme adjuvant de certains traitements antibiotiques susceptibles de déséquilibrer la flore bactérienne est aujourd’hui à l’étude (10).

Or, il semblerait qu’une flore instable et peu diversifiée puisse être corrélée à une moins bonne tolérance des gaz intestinaux (11).

Quel complément de charbon actif choisir ?

Selon le déroulé du procédé d’activation, le charbon actif présente une porosité plus ou moins fine, qui conditionne le type de molécules adsorbées. Pour pouvoir emprisonner des gaz, des pores très étroits (parfois inférieurs au nanomètre) sont requis (12).

Notons également que la qualité des matières premières employées jouent également sur le nombre et la taille des alvéoles obtenues (13).

Privilégiez donc une forme de charbon actif végétal disposant d’un réseau de micropores suffisamment granulaire, qui assurera plus efficacement l’adsorption des gaz intestinaux (le complément Charcoal, tiré d’un bois résineux, est activé pour obtenir une porosité ultrafine).

Références scientifiques

  1. Magge S, Lembo A. Low-FODMAP Diet for Treatment of Irritable Bowel Syndrome. Gastroenterol Hepatol (N Y). 2012 Nov;8(11):739-45. PMID: 24672410; PMCID: PMC3966170.
  2. Cormier RE. Gaz abdominal. Dans : Walker HK, Hall WD, Hurst JW, éditeurs. Méthodes cliniques : l'histoire, les examens physiques et de laboratoire. 3ème édition. Boston : Butterworths ; 1990. Chapitre 90. Disponible sur : https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK417/
  3. Hasler WL. Gas and Bloating. Gastroenterol Hepatol (N Y). 2006 Sep;2(9):654-662. PMID: 28316536; PMCID: PMC5350578.
  4. Deng Y, Misselwitz B, Dai N, Fox M. Lactose Intolerance in Adults: Biological Mechanism and Dietary Management. 2015 Sep 18;7(9):8020-35. doi: 10.3390/nu7095380. PMID: 26393648; PMCID: PMC4586575.
  5. Zhang L, Sizar O, Higginbotham K. Meteorism. [Updated 2021 Oct 21]. In: StatPearls [Internet]. Treasure Island (FL): StatPearls Publishing; 2022 Jan-. Available from: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK430851/
  6. Zellner T, Prasa D, Färber E, Hoffmann-Walbeck P, Genser D, Eyer F. The Use of Activated Charcoal to Treat Intoxications. Dtsch Arztebl Int. 2019 May 3;116(18):311-317. doi: 10.3238/arztebl.2019.0311. PMID: 31219028; PMCID: PMC6620762.
  7. Neuvonen PJ, Olkkola KT. Oral activated charcoal in the treatment of intoxications. Role of single and repeated doses. Med Toxicol Adverse Drug Exp. 1988 Jan-Dec;3(1):33-58. doi: 10.1007/BF03259930. PMID: 3285126.
  8. Hall RG Jr, Thompson H, Strother A. Effects of orally administered activated charcoal on intestinal gas. Am J Gastroenterol. 1981 Mar;75(3):192-6. PMID: 7015846.
  9. Silberman J, Galuska MA, Taylor A. Charbon activé. [Mise à jour le 5 juillet 2022]. Dans : StatPearls [Internet]. Treasure Island (FL): StatPearls Publishing; 2022 janvier-. Disponible sur : https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK482294/
  10. Yuzuriha K, Yakabe K, Nagai H, Li S, Zendo T, Zai K, Kishimura A, Hase K, Kim YG, Mori T, Katayama Y. Protection of gut microbiome from antibiotics: development of a vancomycin-specific adsorbent with high adsorption capacity. Biosci Microbiota Food Health. 2020;39(3):128-136. doi: 10.12938/bmfh.2020-002. Epub 2020 Feb 29. PMID: 32775131; PMCID: PMC7392918.
  11. Manichanh C, Eck A, Varela E, Roca J, Clemente JC, González A, Knights D, Knight R, Estrella S, Hernandez C, Guyonnet D, Accarino A, Santos J, Malagelada JR, Guarner F, Azpiroz F. Anal gas evacuation and colonic microbiota in patients with flatulence: effect of diet. 2014 Mar;63(3):401-8. doi: 10.1136/gutjnl-2012-303013. Epub 2013 Jun 13. PMID: 23766444; PMCID: PMC3933177.
  12. Li L, Sun F, Gao J, Wang L, Pi X, Zhao G. Broadening the pore size of coal-based activated carbon via a washing-free chem-physical activation method for high-capacity dye adsorption. RSC Adv. 2018 Apr 18;8(26):14488-14499. doi: 10.1039/c8ra02127a. PMID: 35540785; PMCID: PMC9079918.
  13. Ilomuanya MO, Nashiru B, Ifudu ND, Igwilo CI. Effect of pore size and morphology of activated charcoal prepared from midribs of Elaeis guineensis on adsorption of poisons using metronidazole and Escherichia coli O157:H7 as a case study. J Microsc Ultrastruct. 2017 Jan-Mar;5(1):32-38. doi: 10.1016/j.jmau.2016.05.001. Epub 2016 May 12. PMID: 30023235; PMCID: PMC6014264.
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